Lochsite Buch 3 – UNESCO-Welterbe Tektonikarena Sardona

The Glarus Thrust

From thrust to plate tectonics

1884 to 1970
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The thrust

1884 to 1970

Marcel Bertrand studied Albert Heim’s publications on the formation of the Alps and reinterpreted them. He was of the opinion that the explanation for the emergence of this unknown phenomenon in the Glarus Alps could only be one major overthrust. He demonstrated this in 1884 in a publication and thus backed the reasoning already proclaimed by Murchison. Neither Heim nor Rothpletz took any notice of his publication, and so the construction of the alpine layers was not discovered in the Canton of Glarus. It was not until 1902 that Albert Heim fully accepted the overthrust theory and developed it further. With that, he broke his own dogma.

The Glarus double fold after Escher and Heim from 1870 to 1903 (above) and the Glarus “cover folds” after Bertrand and Süss from 1883 – essentially a representation of the Glarus Thrust.

Hans Schardt showed that older sediments are also found on younger flysch rocks in western Switzerland. In 1894 he drew the first Alpine profile based entirely on the theory of overthrusts.

Hand sketch in Hans Schardt’s field book, in which he recorded his observations.

Ice / Gypsum / Coal / Salt / Desert rock

Alfred Wegener’s reconstruction of the ancient continent during the Carboniferous period (359 to 299 million years ago). According to this, the South Pole used to be located in the centre of the mainland of today’s southern continents.

In 1915 Alfred Wegener described continental drift in his book “The Origin of Continents and Oceans”. In it, the irregularly shaped continents fit almost seamlessly into each other. His theory was controversial for a long time because he was unable to demonstrate what drove the movement.

John Tuzo Wilson described various stages of tectonic plate movements in 1970. The result was a plausible model for the merging and decay of continents. With the Wilson cycle, the theory of plate tectonics was born and now it was possible to conclude that there must be plate collisions that can lead to overthrusts.

The stages of the Wilson cycle using today’s plate tectonics as an example

1. Trench or rift stage
2. Young oceanic stage (Red sea)
3. Stage of oceanic maturity (Atlantic Ocean)
4. Subduction stage (Pacific Ocean)
5. Final oceanic stage (Mediterranean)
6. Collision stage (Himalayas)

The genius – the Pragmatist – the Adventurer – The Tectonist

 

 

 

Le chevauchement principal de Glaris

De la découverte au plissement

1884 à 1970
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Le chevauchement

1884 à 1970

Marcel Bertrand étudia les publications d’Albert Heim sur la formation des Alpes et les réinterpréta. Il était d’avis que l’explication de ce phénomène mal compris visible dans les Alpes glaronnaises ne pouvait être qu’un énorme chevauchement. Il le démontra dans une publication de 1884 et soutint donc l’argumentation avancée par Murchison. Ni Heim, ni Rothpletz ne prirent note de sa publication et c’est ainsi que la construction des couches alpines ne fut pas découverte à Glaris. Ce n’est qu’en 1902 qu’Albert Heim accepta entièrement la théorie du chevauchement et qu’il continua son développement. Son propre dogme fut donc rompu par lui-même.

Le double pli selon Escher et Heim de 1870 à 1903 (en haut) et le pli chevauchant de Glaris selon Betrand et Süss de 1882 – dans les grandes lignes, il s’agit d’une représentation du chevauchement principal de Glaris.

Hans Schardt démontra qu’en Suisse romande il existe également d’anciens sédiments au-dessus d’un flysch plus jeune. En 1894 il dessina le premier profil des Alpes entièrement basé sur la théorie du chevauchement.

Esquisse à main levée dans le cahier de terrain de Hans Schardt où il avait l’habitude de noter ses observations.

Glace / Gypse / Charbon / Sel / Roche désertique

La reconstruction du contient originel à l’ère carbonifère (il y a 359 à 299 millions d’années) par Alfred Wegener. Selon cette représentation le pôle Sud devait être au centre des terres des continents aujourd’hui au sud.

En 1915 Alfred Wegener décrivit la dérive des continents dans son livre « La création des continents et océans ». Les continents aux formes très irrégulières s’imbriquent les uns dans les autres tels un puzzle presque parfait. Sa théorie fut longtemps contestée car il ne fut pas en mesure de démontrer ce qui avait engendré la dérive.

John Tuzo Wilson décrivit les différents stades de la dérive des plaques en 1970. C’est ainsi qu’un modèle plausible de l’assemblage et de la désagrégation des continents fut obtenu. Avec le cycle Wilson la théorie de la tectonique des plaques vit le jour et il fut donc possible d’en déduire que des collisions de plaques sont à l’origine des chevauchements.

Les stades du cycle Wilson expliqués selon l’exemple de la tectonique des plaques telle que connue aujourd’hui:

1. Stade initial, formation de rift
2. Stade juvénile océanique (mer Rouge)
3. Stade mature océanique (océan Atlantique)
4. Stade de subduction (océan Pacifique)
5. Stade terminal océanique (Méditerranée)
6. Stade de collision (Himalaya)

Ruhepause = Phase de repos

 

Le génie
Marcel Bertrand

Le pragmatique
Hans Schardt

L’aventurier
Alfred Wegener

Le tectonicien
John Tuzo Wilson